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揭秘:何为“大麻”?

冷知识 ransiwen 2年前 (2016-11-04) 535次浏览 已收录 0个评论

大麻是大麻植物的芽和叶子。这种植物含有 400 多种化学成分,其中的δ-9-四氢大麻酚(THC)是主要的神经性化学物质。THC 会影响大脑的短时记忆功能。另外,大麻还会影响运动协调性,加快心脏跳动并提高焦虑水平。此外研究还表明,大麻含有与香烟有关的致癌化学物质。接下来,本文就将带您了解大麻,以及其如此泛滥的原因和它对人们心理和身体的影响。


人类使用大麻的历史超出了很多人的想像。早在几千年前,人们就开始种植大麻植物了。有文字记载的历史中,最早种植大麻(表面看是作为医用大麻)的是公元前 28 年的中国(《Buzzed:从酒精到摇头丸,最常用和滥用的药物真相》一书中曾这样提及)。也就是说,中国人早在 2000 多年前就在种植大麻。然而,这本书的作者指出,大麻很可能早在这之前就已开始种植。他们在一个有着近 3000 年历史的埃及木乃伊体内发现了 THC 的踪迹,这是大麻中主要的神经性化学物质。

揭秘:何为“大麻”?
可辨认的大麻叶子,从一个中心长出五到七片小叶子
大麻制品
大麻植物有很多用途。其硬直的纤维茎杆可以制成多种产品,从食品到船帆。茎由两部分组成:核心韧皮。韧皮的纤维可以织成多种纤维制品,这些纤维(也称为大麻纤维)可织成帆布,帆布几个世纪以来一直用于制造船帆。核心部分可提供纸浆用于造纸,油可制成颜料和清漆,种子可食用。大麻植物的种子含有高蛋白和高碳水化合物,可用作燕麦花卷和谷类食品的原料。大麻油和种子仅含有微量的神经性化学物质。

拥有麻绳或麻衬衫之类的大麻制品是合法的。但在美国,种植大麻或者以植物或毒品的形式拥有大麻是非法的。拥有大麻植物或大麻籽会遭到罚款,甚至可能遭受牢狱之灾。

大麻也许是世界上最容易辨认的植物。无所不在的绿色大麻叶子图片出现在新闻媒体、教科书和禁毒文献中,有些珠宝、保险杆贴纸、衣服上的图案以及墙上的涂鸦都采用大麻叶子的形状。叶子呈手掌状排列,由一个中心向外辐射,就像手指向外张开的形状一样。虽然很多人都知道大麻植物长什么样,但是他们可能并不了解大麻植物的种植方法。

人们认为大麻原产印度,最早可能就生长于喜马拉雅山北部地区。它是一种一年生草本植物,高度可达 4 至 5.4 米,每年的夏末至中秋时节开花。大麻植物通常只有雄性花或雌性花,也有一些雌雄同株。雄性花沿着叶子长成一长串,开花后变黄,然后凋谢。雌性花呈一串串穗状,开花后保持墨绿色一个月,直到种子成熟。大麻麻醉药是从大麻的花分泌的树脂中提取的,药性比大麻更强。

根据美国国家卫生研究所的研究,大麻植物含有 400 多种化学成分,其中 60 种可归为大麻素一类。THC 仅仅是大麻素的一种,但它是大麻中对大脑影响最大的化学物质。大麻植物还含有胆碱、丁子香酚、Guaicacol 和哌啶。由于生长环境、植物基因以及收割后加工方法的不同,大麻中的 THC 和其他大麻素的浓度会有所不同。稍后我们会为您介绍 THC 的药力以及大麻的毒性。

每当人们吸大麻烟或者以其他方式摄入大麻时,THC 以及其他化学物质也随之进入吸食者体内。这些化学物质通过血液循环进入大脑,然后到达身体的其他部分。大麻中药力最强的化学物质是 THC(δ-9-四氢大麻酚),是大麻中使人感到兴奋的主要成分。

吸食大麻最常用的方法是吸大麻烟,此外,吸烟也是使 THC 和其他化学物质进入血液循环的最有效途径。吸入大麻烟后,THC 直接到达肺部。人的肺里有几百万个肺泡,肺泡是一个个微小的气囊,是进行气体交换的场所。所有肺泡的表面积加起来是个相当惊人的数字,比皮肤的表面积大 90 倍,所以 THC 和其他化合物能快速进入体内。大麻烟吸入后几秒内即为肺所吸收。

揭秘:何为“大麻”?
吸入大麻烟后,其化学物质会分布于全身。

大麻也可以直接食用。这样,大麻先进入胃中,然后溶入血液。之后,化学物质通过血液输送至肝脏及身体的其他部分。胃吸收 THC 的过程没有肺那么快。食用大麻后,体内 THC 的含量相对较低,但药力持续的时间较长。



由于 DEA 对室外种植大麻的打击,美国越来越多的人在室内种起了大麻。室内栽培者在储藏室、鱼缸和精制的温室内种植大麻。有些种植者甚至建造外表酷似民宅却没有内墙的建筑,这些都是为了隐蔽地种植大麻。

揭秘:何为“大麻”?
一排大麻植物在温室的灯光下生长

相比其他的神经性药物,THC 是一种药力很强的化学物质。只要静脉输入一毫克,就会对人的精神和心理产生强烈的刺激。吸入后,THC 一般几秒内就通过血液循环进入大脑,开始起作用。

揭秘:何为“大麻”?
根据大麻吸食者的描述,大麻烟吸入后,起初感觉很放松、很­美,有种朦胧和轻飘飘的感觉。吸食者的眼睛会膨胀,这样对色彩的感觉会更加强烈,其他的感觉也会增强。过了一段时间后,吸食者会产生幻觉,感到恐慌,这些感觉都是由 THC 与大脑相互作用所造成的。要了解大麻如何影响大脑,需要了解一下大脑中受 THC 影响的部分。下面是一些基本概念:

  • 神经细胞是大脑中处理信息的细胞。一种称为神经传导物的化学物质能使神经细胞之间相互传递信息。
  • 神经传导物位于两个神经细胞之间的空隙(又称为神经键)中,与蛋白受体结合,这样能使大脑发挥各种功能,并使大脑和身体得到控制。
  • 有些神经细胞拥有数以千计的受体,适用于特定的神经传导物。
  • THC 之类的外来化学物质能够模仿或者阻止神经传导物的活动,干扰正常功能。

人脑的几片区域内集中着一些大麻素受体。这些大麻素受体会影响一些精神和生理活动,包括:

  • 短时记忆
  • 协调性
  • 学习能力
  • 解决问题的能力

大麻素受体由一种称为花生四烯乙醇胺的神经传导物激活。花生四烯乙醇胺是大麻素的一种。THC 也是一种大麻素,它能模仿花生四烯乙醇胺的活动。也就是说,THC 与大麻素受体结合,并刺激神经细胞,从而对大脑和身体都造成负面影响。

揭秘:何为“大麻”?

小脑基底神经节处含有高浓度的大麻素受体。海马状突起位于颞叶中,对短时记忆起着重要作用。当 THC 与海马状突起内的大麻素受体结合时,会影响人脑对于近期事件的记忆。THC 也会影响由小脑控制的协调性。基底神经节控制着肌肉的无意识运动,这是大麻作用会损害运动协调性的­另一个原因。


除了大脑之外,身体的许多其他部分也会受到大麻的影响。大麻含有数百种化学物质。当其燃烧时,又会产生数百种其他化合物。当人体摄入大麻后,会有一些短期的效果。大麻的一些副作用包括:

  • 记忆和学习能力下降
  • 扭曲的感觉
  • 思考和解决问题时出现困难
  • 丧失协调性
  • 心率加快
  • 焦躁、幻觉和恐慌

由大麻中 THC 产生的最初效果在一两个小时后逐渐消失,但这些化学物质留在体内的时间要长得多。THC 的终末半衰期短则 20 小时,长则 10 天,这取决于大麻的摄入量以及药力。就是说,如果您摄入一毫克 THC,半衰期为 20 小时,那么四天多后体内仍留有 0.031 毫克 THC。半衰期越长,THC 在体内残留的时间就越长。

食欲
摄入大麻后,吸食者会感到特别饥饿,这种特别的现象通常称为“Munchies(食欲)”。美国国家卫生研究所的研究表明,大麻能增进人的食欲,增加每天进食的次数。以前人们一直不知道大麻为什么能引起食欲。但意大利科学家最近通过研究,终于能够解释大麻吸食者胃口增加的原理。一种称为内源性大麻素的分子与大脑中的受体结合,刺激了食欲。

该项研究表明,下丘脑中的内源性大麻素能够刺激控制食欲的那部分大麻素受体。该项研究成果发表在 2001 年 4 月的科学杂志《自然》中。

对于大麻使人上瘾的问题,人们仍然争论不休。正在进行的研究列举出一些停止吸食大麻可能导致的症状。最常见的此类症状包括:亢奋、紧张、压抑、焦虑,甚至是发怒。其他症状则包括坐立不安、胃口大变、暴怒、睡眠不连续,甚至失眠。除了这些可能的生理作用之外,人们还常常会对大麻产生心理依赖,因为吸食者渴望那种吸食时的兴奋感觉。

除了大麻的这些影响之外,吸大麻烟的人还会产生和普通吸烟者一样的健康问题,如支气管炎、肺气肿以及支气管哮喘。其他的影响还有口干、眼睛发红、运动技巧受损以及注意力下降。根据美国药物管理局(DEA)提供的信息,长期吸食大麻会增加肺部损害和生殖系统损害的风险。此外,吸食大麻还有可能导致心脏病。

在医学方面的应用
大麻对人体有危害,但人们对其在医学方面的应用却存在激烈的争论。有些人认为法律应该允许大麻用于医疗,因为大麻可以抑制恶心症状、减轻眼压、缓解肌肉痉挛、刺激食欲、治疗惊厥以及消除月经疼痛。由于大麻具有治疗特性,因此在某些情况下,人们用大麻进行治疗,如:癌症和艾滋病(抑制恶心并刺激食欲)、青光眼(减轻眼压)、癫痫症(治疗惊厥),以及多发性硬化(缓解肌肉痉挛)。

有些人则认为使用大麻的弊大于利。目前美国有九个州的法律允许大麻用于医疗,它们是:阿拉斯加州、亚利桑那州、加利福尼亚州、科罗拉多州、夏威夷州、缅因州、内华达州、俄勒冈州以及华盛顿州。


现在的大麻是否比三、四十年前药力更强?这是很多争论的焦点。美国联邦政府发布的消息称,从 20 世纪 60 年代以来,大麻的药力增强了 10 倍到 25 倍。这是真的吗?

大麻试验
在美国,每年估计有 2000 万工人接受药物试验,此项试验的成本超过 10 亿美元。在 THC 进入尿液之前,人体先将其转化成五种代谢物,因此药物试验就是检测这些代谢物,而不是 THC。根据用量不同,使用大麻后几天到几星期的时间内,体内残留的代谢物将保持在能被检测出的水平。

检测大麻或其他毒品的最常用方法是免疫化验。在该试验中,尿液与一种溶液混合,该溶液中含有针对某些代谢物的抗体。该抗体通常附有荧光染料或放射性物质。人们会测量荧光或放射性的强度来确定样本中代谢物的浓度。

气相色谱分析法/质谱分析法也可以用于检测 THC 代谢物。

“毫无疑问,今天的大麻比 20 世纪 60 年代时的药力更强。但是,大麻平均药力约为 3.5%,这个数字在过去 20 年里还是比较稳定的。虽然这么说,但有一点很重要,如今的大麻药力范围比以前更大,特别是比 20 世纪 70 年代更大。”美国国家药品滥用研究所主任艾伦·雷辛勒于 1999 年在美国议会附属犯罪问题委员会发言时如是说。

支持大麻合法化的人则称这些数据并不准确,因为那仅仅是对于 20 世纪 60、70 年代来源于特定地区的大麻进行的试验,因此不能代表大麻的总体药力。官方收集了一种墨西哥大麻的样本,其 THC 含量较低,约为 0.4%到 1%。如果将这些数据与其他种类的大麻相比较,似乎 30 年以来大麻的药力增强了。

决定大麻药力强弱的 THC 含量一般在 0.3%至 4%之间。然而,一些特殊的大麻植物中 THC 的含量可能高达 15%。影响大麻植物药力强弱的因素包括:

  • 生长的气候和条件
  • 植物基因
  • 收割和加工的过程

大麻植物的收割时间会影响 THC 含量。另外,雌性植株中的 THC 含量高于雄性植株。随着大麻植物成熟,其化学成分会发生变化。在生长早期,大麻二酚酸是含量最高的化学物质。之后,大麻二酚酸转化为大麻二酚,到了开花成熟时,大麻二酚转化为 THC。

为测定大麻的平均药力,研究人员需要检测不同种类的大麻植物,而在 20 世纪 60、70 年代时并没有这样做过。这样就很难准确比较当时和现在大麻中 THC 含量的高低变化。


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